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De l'aventure à la détente : notre guide des meilleurs parcs aquatiques d'Orlando

L'attraction Krakatau au parc Universal's Volcano Bay

Quels sont les parcs aquatiques d'Orlando à ne pas manquer ? Nous avons sélectionné pour vous treize des sites les plus populaires de la ville.

Kyle Valenta
Par Kyle Valenta6 juill. 2021 Temps de lecture : 10 minutes

Les parcs à thème d'Orlando sont la crème de la crème, entre les loopings endiablés du VelociCoaster des studios Universal et les feux d'artifice féeriques qui illuminent le château de Cendrillon. Et s'il y a de quoi faire sur la terre ferme, les parcs aquatiques ne sont pas en reste !

À Orlando, il y en a pour tous les goûts, et c'est aussi vrai quand il s’agit des parcs aquatiques de la ville. Pour les amateurs de sensations fortes et de toboggans vertigineux, direction Universal's Volcano Bay et Disney's Blizzard Beach ! Les familles avec de jeunes enfants préféreront quant à elles se détendre à Typhoon Lagoon et Aquatica Orlando. Et si vous n'avez pas envie de prendre la route pour vous amuser, bon nombre d'hôtels de la ville disposent de leurs propres parcs aquatiques.

Pour vous aider à faire votre choix parmi les nombreux parcs aquatiques d'Orlando, nous avons sélectionné treize des plus populaires en Floride centrale. Descriptions détaillées, rapport qualité-prix, attractions à ne pas manquer… Notre guide vous aidera à choisir le parc fait pour vous.

Pour les amateurs de sensations fortes : les parcs aquatiques les plus célèbres d'Orlando

Universal's Volcano Bay

Ici, on retrouve la bande-son typique des meilleurs parcs aquatiques : un mélange de cris et d'éclats de rire. Volcano Bay et Universal Studios sont à la hauteur de leur réputation, avec leurs attractions bourrées d'adrénaline.

La pièce maîtresse du complexe : un imposant volcan appelé Krakatau. De son sommet s'élancent les toboggans avec départ à la verticale Kala et Tai Nui, dont les tunnels s'entrecroisent le long de la descente. (Selon les fans de Volcano Bay, le toboggan fermé vert est le plus impressionnant du parc. Jessica M, voyageuse Tripadvisor, vous aura prévenus : la descente est « très rapide et carrément folle ».)

Mais les sensations fortes ne s'arrêtent pas là. Le Ko'okiri Body Plunge est un toboggan avec départ à la verticale perché à 38 mètres de haut et qui vous propulse à 70 degrés… Vous n'aurez jamais glissé aussi vite ! Si vous préférez vous amuser en petit groupe, optez pour le Krakatau Aqua Coaster et ses canoës gonflables pour quatre personnes qui survolent des collines, dévalent des tunnels et traversent une cascade.

Toutes ces attractions font de Volcano Bay l'endroit idéal pour les familles avec préados et adolescents. Mais ne vous inquiétez pas si vous voyagez avec de jeunes enfants, ils auront aussi de quoi faire. À noter : Volcano Bay est le seul parc aquatique d'Orlando à proposer des files d'attente virtuelles pour ses attractions. Ainsi, il vous suffit de réserver votre passage, sans avoir à faire la queue sous le soleil brûlant de Floride.

Les toboggans d'Aquatica Orlando, le parc aquatique de SeaWorld
Les toboggans d'Aquatica sont parfaits pour les familles avec de jeunes enfants.

Aquatica Orlando

De nombreuses personnes considèrent Aquatica Orlando comme le parc aquatique le plus populaire d'Orlando, et notamment les journaux locaux. Là où Volcano Bay s'adresse plutôt aux préados et ados grâce à ses toboggans haut perché et ultra rapides, Aquatica convient mieux aux familles avec de jeunes enfants. Il est également légèrement moins cher que Volcano Bay, si vous avez l'occasion de profiter des promotions.

Aquatica étant rattaché au parc SeaWorld, les attractions font la part belle à la vie aquatique. La plus populaire d'entre elles est le Dolphin Plunge, un toboggan rapide, mais bien moins raide que les descentes de Kala et Tui Nui à Volcano Bay. Dolphin Plunge vous propulse dans des tunnels de verre immergés sous l'eau, au milieu des dauphins.

Parmi les attractions familiales, on trouve Riptide Race (pour les amateurs de compétition) et Roa's Rapids, où vous pourrez vous essayer au body surf sur une rivière artificielle aux eaux vives. Le parc compte de nombreux toboggans amusants qui ne vous feront pas hurler de peur pour autant.

Aquatica Orlando est ravi de répondre aux besoins des enfants porteurs de handicap en proposant des espaces réservés aux enfants autistes et des accompagnants spécialisés. Gardez cependant à l'esprit que ces services peuvent parfois être indisponibles.

Autre point important : SeaWorld a fait l'objet de controverses ces dernières années à cause de ses spectacles utilisant des animaux, en particulier ceux où ils interagissent avec le public. Si vous êtes sensible à ces questions, réfléchissez-y à deux fois avant de réserver des billets à Aquatica. (eawiser, voyageur de Tripadvisor a trouvé que l'expérience « fendait le cœur ».)

Disney's Typhoon Lagoon

Des deux parcs aquatiques de Disney World, Typhoon Lagoon est le plus ancien et le mieux adapté aux plus jeunes. Il est réputé pour sa piscine à vagues (l'une des plus grandes au monde, paraît-il), qui accueille même des cours de surf. Typhoon Lagoon est aussi d'une grande beauté : partout s'étendent des jardins tropicaux et les toboggans sont parfaitement dissimulés, ce qui lui confère une ambiance unique, typique de Disney.

Mt. Mayday est la pièce maîtresse du complexe : à son sommet se trouve Miss Tilly, un bateau à vapeur déposé là par le typhon qui donne son nom au parc. Plusieurs fois par jour, le bateau expulse un impressionnant geyser d'eau au-dessus de Mt. Mayday, d'où partent la plupart des toboggans du parc, y compris les descentes douces et les toboggans à virages plus rapides. Humunga Kowabunga est l'attraction la plus palpitante ici, et comme le dit TomBooze, voyageur Tripadvisor : « Ce toboggan donne l'impression d'être propulsé dans une station de lavage auto. » Les sensations fortes sont aussi au rendez-vous à Crush'n'Gusher et Mayday Falls. Envie de détente ? Préférez la piscine façon rivière lente de Castaway Creek.

Dans ce parc, vous ne retrouverez pas les foules d'Universal's Volcano Bay ni les attractions mettant en scène des animaux d'Aquatica (Disney a pris cette décision par respect pour les animaux). Mais si vous recherchez un joli parc aquatique qui vous plongera dans la magie Disney (avec de nombreuses options pour les tout-petits), Typhoon Lagoon est un excellent choix.

Disney's Blizzard Beach

Ne faites pas l'impasse sur le deuxième parc aquatique de Disney World, Blizzard Beach. Avec ses attractions riches en sensations fortes, c'est le meilleur parc aquatique Disney pour les familles avec des enfants plus âgés.

À Blizzard Beach, trois toboggans font à eux seuls le succès du parc, et les cris s’entendent de loin ! En tête de liste se trouve Summit Plummet : après avoir pris les remontées mécaniques jusqu'au sommet du Mt. Gushmore, vous vous retrouverez au départ de l'un des toboggans les plus hauts et les plus raides du monde (avec une descente équivalente à 12 étages). Viennent ensuite Slush Gusher, un toboggan rapide un peu moins long, et Downhill Double Dipper, un toboggan de course en duo.

Comme dans tout parc Disney, les plus petits auront aussi de quoi s'amuser, car Tikes Peak regorge d'attractions plus tranquilles. Gardez à l'esprit que, comme à Typhoon Lagoon, les attractions ne proposent pas d'option pour éviter les files d'attente. Cependant, certains visiteurs ont remarqué que Blizzard Beach est un peu moins fréquenté que Typhoon Lagoon.

Discovery Cove

Discovery Cove est également rattaché à SeaWorld, mais propose une expérience totalement différente des autres grands parcs à thème d'Orlando. Ici, pas de sensations fortes, mais rencontres avec des animaux marins, s'inscrivant dans la lignée de SeaWorld.

Même si le billet d'entrée à Discovery Cove est le plus cher de cette liste, son offre unique n'en finit pas d'attirer les foules. En effet, vous y profiterez d'avantages inédits, à commencer par un tarif tout compris. Autrement dit, tous les repas, collations et boissons sans alcool sont inclus, de même que le matériel pour participer aux attractions.

Alors, quel est le programme ? L'activité la plus populaire est la nage avec les dauphins (attraction comprise dans le billet, mais il faudra penser à réserver, et il faut savoir que les enfants de moins de 6 ans ne sont pas admis). Votre première étape consistera à rencontrer un dresseur qui vous détaillera les comportements des dauphins. Vous aurez ensuite l'opportunité de les caresser. Vous pourrez également plonger avec les requins et faire de la plongée avec tuba dans le Grand Reef (Grand récif) ! Vous y trouverez également l'une des plus belles piscines façon rivière lente de Floride, et la nourriture est généralement bien notée (même si le petit-déjeuner est un peu en dessous de la moyenne).

Comme pour Aquatica, c’est à vous de décider si vous souhaitez soutenir un parc où les animaux doivent se produire en public (sujet de débat sur les forums Tripadvisor).

Des plongeons du matin au soir : les hôtels d'Orlando avec parcs aquatiques

Les voyageurs séjournant au CoCo Key Water Resort ont accès gratuitement au parc aquatique CoCo Key.
Les voyageurs séjournant au CoCo Key Water Resort ont accès gratuitement au parc aquatique CoCo Key.

Parc aquatique Coco Key

Vous cherchez à vous rafraîchir sans pour autant vous ruiner ? Nous avons un tuyau pour vous : le parc aquatique Coco Key. Il fait partie du complexe CoCo Key Water Resort, où le tarif de votre chambre comprend l'accès gratuit à tous les toboggans et attractions sur place. C'est le choix idéal pour économiser et passer un moment inoubliable dans les attractions Magic Kingdom, Islands of Adventure et autres incontournables.

Comme CoCo Key est intégré à un hôtel, il est plus petit que les autres parcs de cette liste. Il compte 14 toboggans et attractions au total, et vous n'y trouverez pas de toboggans à grande vitesse ni avec départ à la verticale, car il s'adresse plutôt aux familles avec de jeunes enfants. De plus, le complexe est situé sur l'International Drive (I-Drive), à proximité de The Wheel d'ICON Park et de nombreuses autres attractions appréciées des enfants.

Les parents ne tarissent pas d'éloges sur le personnel, et notamment l'accueil des enfants porteurs de handicap. « Le personnel du parc aquatique était génial. Allie, la responsable , a été très accommodante et a expliqué à son équipe que ma petite-fille est une enfant autiste de 10 ans qui ne parle pas. Elle s'est éclatée », nous raconte JDizzleD, voyageur Tripadvisor..

Parc aquatique Surfari

Surfari, le parc aquatique du complexe Grove Resort Orlando, est très bien noté par la plupart des visiteurs. Cerise sur le gâteau : l'entrée est incluse si vous séjournez à The Grove, et, moyennant un supplément, vous pouvez opter pour un pass coupe-file. Vous éviterez ainsi les files d'attente et profiterez de chaises longues à l'ombre, rares en haute saison !

Le nombre d'attractions est limité, mais on y trouve tout de même deux toboggans sinueux, une piscine façon rivière lente et une grande pataugeoire pour les jeunes enfants. En revanche, Surfari propose un incroyable simulateur de surf Flowrider qui permet aux débutants comme aux experts de partir à l'assaut des vagues. Notez cependant que le Flowrider est soumis à des frais supplémentaires.

Si vous ne séjournez pas à The Grove, vous pouvez faire l'impasse sur Surfari. Le parc reste cependant un bel avantage pour les clients qui choisissent le complexe comme point de chute afin de découvrir les grands parcs à thème d'Orlando.

Complexe aquatique Flamingo Waterpark

L'accès au parc aquatique Flamingo est réservé aux clients du complexe Flamingo Waterpark Resort. Un avantage appréciable : il y a moins de monde, ce qui facilite l'accès aux toboggans et attractions. Le parc aquatique Flamingo offre plus d'attractions que le Surfari, dont un toboggan plongeant de 9 mètres et deux toboggans sinueux. Une piscine façon rivière lente, mais aussi une pataugeoire et une piscine peu profonde pour les enfants viennent compléter l'offre. Avertissement pour les frileux : aucune des attractions n'est chauffée, et l'eau peut être un peu froide.

Parc aquatique Treasure Cove

Situé au cœur du vaste Westgate Lakes Resort & Spa, Treasure Cove est l'attraction la plus récente du complexe. Malheureusement, les clients de l'hôtel n'y ont pas accès gratuitement, ce qui est un peu décevant. L'entrée n'est cependant pas trop chère (20 $ lors de la rédaction de cet article). À Treasure Cove, vous ne retrouverez pas les sensations fortes des autres grands parcs aquatiques de la région, et les toboggans sont moins nombreux qu'à CoCo Key. Le nombre d'attractions est limité : deux petits toboggans rapides, une piscine à vagues, une piscine façon rivière lente et une pataugeoire pour les enfants.

Selon les avis des clients, le personnel de CoCo Key est bien plus serviable que celui de Treasure Cove (qui s'améliorera peut-être à mesure que le parc aquatique prendra ses marques dans les années à venir). Mais si vous séjournez à Westgate Lakes, cela reste un bon moyen de profiter de quelques toboggans aquatiques.

Parc aquatique Shipwreck Island

Ce petit parc aquatique se situe au cœur du complexe Westgate Town Center Resort. Comme pour Treasure Cove, l'entrée n'est pas incluse dans le tarif de l'hôtel, et le nombre de visiteurs est limité.

Shipwreck  Island s'adresse principalement aux plus jeunes : la plupart des toboggans et attractions sont de style pataugeoire, on y trouve quelques canons à eau et une piscine façon rivière lente, un toboggan ouvert et quelques toboggans fermés. Les billets sont plutôt bon marché par rapport aux autres parcs aquatiques de la région d'Orlando, à la hauteur de l'offre restreinte.

Les outsiders : toboggans à grande vitesse et sports extrêmes

Parc aquatique Island H2O

Ce petit parc aquatique, l'un des derniers arrivés à Orlando, ravira les amateurs de sensations fortes et de prix raisonnables ! Parmi ses meilleures attractions, Live Streaming et Drop Dow, deux toboggans rapides à couper le souffle, même s'ils sont un peu moins impressionnants que le Summit Plummet de Blizzard Beach ou le Ko'Okiri Body Plunge de Volcano Bay.

Toujours pour les fans d'adrénaline, citons les toboggans fermés à descendre seul ou à plusieurs. Follow Me Falls, de véritables montagnes russes aquatiques, sera l'occasion de vous élancer à bord d'un canot pour deux le long d'un tunnel qui vous repropulsera en marche arrière ! Si votre famille a le goût de l'aventure, vous adorerez Hashtag Heights, tandis que Profile Plunge offre aux petits groupes la possibilité de dévaler des tunnels stroboscopiques, tout en virages et dénivelés abrupts.

Island H2O n'est pas le parc aquatique le moins cher d'Orlando, mais il a l'avantage d'être moins fréquenté que Disney, Universal et SeaWorld. Certains visiteurs ont cependant remarqué que le service client n'est pas toujours parfait, avec un manque de bouées pour la rivière artificielle (et d'autres attractions), et que les files d'attente pour les deux restaurants du parc peuvent parfois être décourageantes.

Une leçon de wakeboard au Orlando Watersports Complex
Orlando Watersports Complex est l'endroit idéal pour les voyageurs qui souhaitent s'initier à des sports intenses comme le wakeboard et le ski nautique.

Orlando Watersports Complex

Au parc Orlando Watersports Complex, vous ne trouverez pas de toboggans, de piscines à vagues ni de pataugeoires. Ici, ce sont les amateurs d'adrénaline style X Games qui trouveront leur bonheur.

Le complexe attire les familles qui cherchent à s'initier aux sports aquatiques, notamment dans la base avec câbles dédiée au wakeboard, au ski nautique et au kneeboard. Rassurez-vous, il existe deux vitesses de tractation, pour que vous puissiez vous amuser même si vous n'avez jamais fait de wakeboard ou de ski nautique.

L'Aquapark et ses attractions gonflables rencontrent également un franc succès auprès des plus jeunes. Accessible dès 6 ans, il se compose d'une grande course d'obstacles sur un lac, où toute la famille (équipée d'un gilet de sauvetage) bondit d'un élément à l'autre et finit souvent à l'eau. Fous rires garantis !

Les tarifs de l'Aquapark sont raisonnables, et vous pouvez réserver des séances simples ou doubles. Les séances de wakeboard, ski nautique et kneeboard sont facturées séparément, avec un supplément pour le matériel. Les commentaires des voyageurs sur les moniteurs sont pour le moins élogieux. Sarah Elibacher, voyageuse Tripadvisor, raconte : « Mes trois filles et moi-même avons réussi à nous mettre debout sur notre wakeboard grâce aux conseils de Trevor !»

Nona Adventure Park

Pour faire court, il serait plus simple de lister ce que vous ne trouverez pas au Nona Adventure Park. Ici, pas de toboggans ni de chaises longues, car le parc fait la part belle à l'aventure en plein air (avec quelques amerrissages dans le lac).

Nona Adventure Park se compose de trois zones d'activités principales, avec notamment un immense parc aquatique, semblable à celui d'Orlando Watersport Complex, mais en un peu plus grand. Revêtez votre gilet de sauvetage pour affronter un parcours d'obstacles gonflables où toute la famille finira à l'eau. Notez que vous pouvez réserver à l'heure ou à la journée.

La plupart des clients combinent ce parc avec Nona Wake, la base de wakeboard où les débutants peuvent suivre des cours, et les experts perfectionner leurs sauts. Les tarifs varient selon que vous apportez ou non votre propre équipement.

Contrairement à l'Orlando Watersports Complex, Nona Adventure Park propose également des attractions sur la terre ferme : The Climbing Tower est un parcours d'accrobranche payant parcouru de nombreux obstacles adaptés à tous les âges.

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