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Les plus belles îles grecques et leurs activités incontournables

Bateaux sur l'eau et maisons colorées à Asos, en Grèce
Image : Alex Blăjan / Unsplash
Joanne Chong
Par Joanne Chong13 juill. 2022 Temps de lecture : 6 minutes

En Grèce, les îles sont réputées pour leur beauté incomparable et leurs paysages uniques. Promenades dans les ruelles pavées, plongeon dans la mer cristalline et découverte d'une cuisine savoureuse sont autant de belles activités en perspective.

Cependant, avec plus de 227 îles habitées, choisir sa destination peut parfois être plus difficile qu'il n'y paraît. C'est pourquoi nous avons répertorié ici quelques-unes des meilleures îles grecques à ne pas manquer.

1. Corfou

Vue aérienne d'une baie de Corfou, en Grèce
Image : Chris Unger / Unsplash

La destination idéale pour : les amoureux de nature et d'histoire

Corfou est l'une des destinations les plus appréciées des locaux et des voyageurs. Encerclée d'eaux cristallines, elle est parcourue d'une végétation luxuriante, de sentiers de randonnée et de sites invitant à la détente. Même si deux à trois jours suffisent pour découvrir les incontournables de l'île, pas moins de cinq jours sont nécessaires pour en profiter au maximum.

La vieille ville est l'un des endroits les plus populaires de Corfou et constitue un bon point de départ pour votre voyage. Parmi les monuments célèbres, citons la place Spianada, l'église Saint-Spyridon, le Liston et la statue de Georgios Theotokis. Si vous aimez l'histoire, le musée archéologique de Corfou héberge une belle collection d'artefacts de différentes périodes.

Bateaux sur l'eau dans une baie de Paleokastrítsa, en Grèce
Image : Guillermo Brescian / Unsplash

À 23 kilomètres de la ville de Corfou se trouvent les plages de Paleokastrítsa et leurs eaux transparentes, idéales pour la plongée avec tuba ou avec bouteilles. Vous pouvez aussi louer un bateau ou partir explorer le bord de mer en visite privée, voire prendre part à une excursion d'une journée au départ de Corfou à la découverte des grottes bleues de Paxos et Antipaxos.

Où séjourner : la ville de Corfou offre une pléthore d'activités, de restaurants et de curiosités qui feront l'unanimité. Vous pourrez admirer dans cette ville classée au patrimoine mondial de l'UNESCO une superbe architecture vénitienne, notamment l'incontournable hôtel boutique Siora Vittoria.

Si vous cherchez une station balnéaire familiale, préférez le village de Kontokali. L'île propose de nombreuses options d'hébergement, mais si votre budget le permet, jetez votre dévolu sur le magnifique Kontokali Bay Resort & Spa.

2. Santorin

Promeneurs longeant un quai au pied d'une falaise volcanique à Santorin
Image : Jimmy Teoh / Pexels

La destination idéale pour : un premier voyage en Grèce, une lune de miel

Santorin est l'île la plus spectaculaire de Grèce, ce qui en fait un incontournable du pays. Même si nous vous recommandons d'y rester au moins trois jours, vous y trouverez de quoi vous occuper pendant cinq à sept jours.

Pour admirer son magnifique littoral, rien ne vaut une excursion en bateau : embarquez pour une croisière en catamaran, qui vous fera découvrir les plages alentour et d'autres joyaux cachés accessibles uniquement par la mer, notamment les sources volcaniques de l'île. Enfin, assurez-vous de faire un tour à Fira, la capitale de Santorin.

Maisons blanches sur la falaise à Fira, en Grèce
Image : Elisabeth Agustin / Unsplash

Ici, les célèbres maisons blanches et bleues et les étroites ruelles pittoresques vous invitent à la promenade. Oia est une autre ville incontournable. Rejoignez-la depuis Fira à pied pour profiter d'une vue magnifique sur l'île et sur le coucher du soleil, si vous vous organisez bien. Le spectacle en vaut la peine ! D'autres randonnées d'une demi-journée sont aussi possibles avec un guide.

Où séjourner : les quatre principales villes situées le long de la caldeira (Fira, Oia, Imerovigli, et Firostefani) proposent les meilleurs hébergements à Santorin. Oia est la ville la plus pittoresque de l'île, qui regorge de restaurants et de boutiques, tandis que Imerovigli est un petit village calme et paisible.

Situé entre Imerovigli et Fira, Firostefani offre une vue imprenable sur la caldeira et est moins touristique. Enfin, Fira bénéficie d'un emplacement central et d'un bon réseau de transports en commun. Cependant, la ville a tendance à être animée et bruyante.

3. La Crète

Un phare à Héraklion, en Grèce
Image : Adrien Delforge / Unsplash

La destination idéale pour : la nature, les plages et la gastronomie

La Crète, la plus grande des îles grecques, regorge de ruines antiques et de sites naturels magnifiques. On dit souvent qu'elle pourrait constituer un pays à part entière, ce qui explique pourquoi il faut bien sept jours pour explorer pleinement ses merveilles.

Le parc national des gorges de Samaria, l'un des plus enchanteurs d'Europe, suscitera à coup sûr l'engouement des passionnés de randonnée. Si les vacances sont pour vous l'occasion de vous laisser porter et de ne penser à rien, optez pour un circuit organisé qui comprend un guide et le transport aller-retour depuis l'hôtel.

La plage d'Élafonissi
Image : Ben Michel / Unsplash

Les amoureux du bord de mer préféreront explorer les plages mondialement connues, comme celle d'Élafonissi ou la Lagune de Balos. Enfin, les passionnés d'histoire rejoindront une visite du palais de Knossos, de la ville d'Héraklion et de son musée archéologique.

Où séjourner : La Canée est l'une des villes les plus populaires, avec d'excellents restaurants, bars et boutiques. De plus, elle est bien desservie par les transports en commun, ce qui facilitera vos excursions. Héraklion est un autre endroit formidable avec une vie nocturne trépidante.

4. Paros

Maisons en béton blanc au bord d'un plan d'eau à Paros, en Grèce
Image : Despina Galani / Unsplash

La destination idéale pour : échapper à la foule

Comme à Mykonos et à Santorin, vous trouverez à Paros des rues idylliques et des maisons blanchies à la chaux, mais à l'écart des hordes de touristes. Deux à trois jours suffisent pour découvrir les incontournables de l'île, mais pour mieux apprécier la sérénité qui y règne, nous vous recommandons de prolonger de quelques jours.

La plupart des monuments de Paros, comme la basilique Panagia Ekatontapiliani, les ruines du Château franc et le musée archéologique, se trouvent à Parikiá. Passez un après-midi à déguster du vin au domaine viticole Moraitis ou plongez dans les eaux claires de la plage de Lageri.

Ruelle avec fleurs roses et maisons bleues à Prodromos, Paros, en Grèce
Image :  Vasiliki Mastropetrou / Unsplash

Si vous désirez faire l'expérience d'un village grec traditionnel, rendez-vous à Lefkés. Pour cela, parcourez la route byzantine qui relie Lefkés à Prodromos en passant par Kallitechniko Kafenio, et profitez-en pour visiter la ville de Marpissa.

Où séjourner : c'est dans les deux villages principaux, Parikiá et Náoussa, qu'on trouve les meilleurs hébergements. Parikiáest constitue l'option économique, bien desservie par les transports en commun, tandis que Náoussa offre une ambiance plus chic et moderne. La région offre également d'autres hôtels ou villas de luxe.

5. Naxos

La côte de Naxos, en Grèce
Image : David Kaloczi / Unsplash

La destination idéale pour : les familles

Alors que les îles grecques sont souvent associées à la fête, Naxos est une excellente option pour les familles. Cette grande île à l'ambiance décontractée propose de longues plages de sable (loin de la foule) et de nombreuses attractions adaptées à tous les âges.

Pour explorer Naxos en toute simplicité, montez à bord d'un bus qui relie les principaux sites de l'île, tels que l'ancien Temple de Déméter, le musée archéologique d'Apeiranthos, et l'église d'Aghios Georgios Diasoritis. Si la mythologie grecque et ses légendes vous passionnent, optez pour une visite thématique à Naxos. Ne manquez pas non plus la vue incroyable depuis le sommet du château Kastro de Naxos.

Vue aérienne de la plage d'Agios Georgios
Image : Pascal Debrunner / Unsplash

Toute la famille adorera la plage d'Agios Georgios et ses nombreuses activités : profitez du soleil de la mer Égée à l'abri sous votre parasol pendant que les enfants s'amusent dans les eaux peu profondes. Les véliplanchistes apprécient aussi particulièrement ce spot. Si vous avez besoin d'un cours, rendez-vous au parc de Laguna Beach où se trouve la meilleure école de planche à voile de Naxos.

Où séjourner : Chôra, la ville principale de Naxos, constitue un camp de base pratique pour explorer l'île grâce au bon réseau de bus. Pour une escapade décontractée à la plage, choisissez un hébergement dans la ville balnéaire de Plaka. Agia Anna ou Agios Prokopios sont également des endroits prisés pour des vacances plus intimes.

6. Mykonos

Maisons blanches le long de la côte de Mykonos, en Grèce
Image : Jimmy Teoh / Tripadvisor

La destination idéale pour : la fête et les plages

Réputée pour son ambiance festive, Mykonos est certainement la destination la plus cosmopolite (et la plus luxueuse) de Grèce. Si deux à trois jours suffisent pour s'imprégner de l'histoire et de la culture de l'île, quatre à cinq jours vous permettront de découvrir ce lieu d'une tout autre manière.

Ce circuit d'une demi-journée couvre les incontournables locaux, tels que la Petite Venise, l'église de la Panagía Paraportianí et le monastère Panagia Tourliani. Sinon, réservez cette visite privée qui s'adaptera à vos envies et centres d'intérêt.

Vue aquatique à Fteliá, en Grèce
Image : Elion Jashari / Unsplash

Depuis Mykonos, partez pour une excursion d'une demi-journée à Délos, site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO où seraient nés Apollon et Artémis. Pendant l'été, ne manquez pas les plages immaculées. Les amateurs de planche à voile apprécieront la brise estivale lors de sessions éprouvantes (mais amusantes) à Kalafatis, Platis Gialos ou Fteliá. Et pour découvrir la beauté de la côte sud, rien ne vaut une croisière, qui vous mènera à certaines des plages les plus paradisiaques de Mykonos.

Où séjourner : c'est dans la ville de Mykonos qu'on trouve le plus d'action, autour des plages d'Ornos et de Platis Gialos. La vie nocturne est intense, et les boutiques et restaurants sont nombreux. Peu étendue, elle se prête bien aux balades. Des bus relient régulièrement la ville de Mykonos aux plages.